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É tempo de começar a estudar o lado negativo das substâncias psicadélicas

É tempo de começar a estudar o lado negativo das substâncias psicadélicas

2 de junho de 2022 30 minutos de leitura

  • Miguel Rosa
  • Psicadélicos

Antes que a terapia e os serviços psicadélicos se tornem amplamente disponíveis, é necessário que haja uma melhor compreensão de todas as formas em que estas experiências podem correr mal.

Em Janeiro, o National Institute of Mental Health, o National Institute on Drug Abuse, e o National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism co-organizaram um workshop virtual de dois dias. O tema foi psicadélicos como terapêutica.

Para três agências federais patrocinarem um evento deste tipo é um indicador tão claro como qualquer outro que a investigação e tratamentos psicadélicos tenham, apesar do seu estatuto maioritariamente ilegal, deixado os confins da clandestinidade. Nas suas observações finais, Nora Volkow, a directora do Instituto Nacional sobre o Abuso de Drogas, disse: "Com toda a atenção que as drogas psicadélicas têm atraído, o comboio ja saiu da estação".

Em Janeiro de 2023, o estado de Oregon começará a aceitar candidaturas de empresas para gerir centros de serviços de psilocibina. A aprovação pela FDA do MDMA (para PTSD) e da psilocibina (para a depressão resistente ao tratamento) surge apenas alguns anos antes disso. Numerosas empresas com fins lucrativos que desenvolvem compostos psicadélicos conhecidos e novos, estarão prontas para produzir e entregar estes medicamentos assim que forem aprovados.

Mas para estender a metáfora de Volkow, se o comboio psicadélico deixou a estação, até que ponto os carris foram traçados à sua frente? Os primeiros dados e investigações sobre estas substâncias são promissores, mas num clima cultural que se tornou extremamente positivo para os psicadélicos, há razões para se preocupar que não tenha havido preparação suficiente para resultados negativos no meio da propaganda.

Como os investigadores psicadélicos David e Mary Yaden e Roland Griffiths escreveram na JAMA no final de 2020, "Livros de imprensa populares recentes, websites, podcasts, e reportagens nos meios de comunicação social promoveram sem qualquer crítica os presumíveis benefícios dos psicadélicos. A procura de doentes está a crescer, assim como o interesse pela população em geral, com a possibilidade de as expectativas estarem a ultrapassar os dados actuais sobre quais os resultados que podem ser previstos com confiança".

Devido ao estigma do passado em torno das drogas psicadélicas, os investigadores têm-se concentrado frequentemente, em vez disso, em amenizar as preocupações que as rodeiam. Um artigo recente sobre eventos adversos psicadélicos declarou: "Muitas - embora não todas - das percepções negativas persistentes dos riscos psicológicos não são apoiadas pelas provas científicas actualmente disponíveis". (Um dos autores, o investigador David Nutt, ligou-se ao artigo no Twitter e escreveu: "O nosso novo artigo analisa os verdadeiros efeitos adversos dos psicadélicos - não a histeria").

Num outro estudo recente sobre a experiência de "come-down" depois de tomar MDMA, um estudo de open label abrangendo apenas 14 pessoas constatou que aqueles que tomavam MDMA num ambiente clínico não experimentaram efeitos negativos no dia seguinte. O título do estudo, que não está disponível para ser lido na íntegra e gratuitamente online, era "Debunking the Myth of 'Blue Mondays'" (Desmascarando o Mito das 'segundas-feiras azuis)". Um artigo do Programa de Investigação Psicadélica Translacional da UCSF também se propôs recentemente a refutar os "mitos" sobre os perigos das substâncias psicadélicas.

Embora seja importante esclarecer com precisão o perfil de segurança dos psicadélicos, a iniciativa de insistir que eles são inofensivos em ambientes controlados, combinada com a crescente propaganda sobre como "facilmente" podem abordar condições complexas como a depressão ou o PTSD, deixa uma lacuna na comunicação e compreensão da miríade de efeitos colaterais negativos que podem - e podem - ocorrer.

Quando os psicadélicos começarem a ser tomados mais amplamente, haverá uma variedade de resultados menos que ideais, disseram os investigadores e terapeutas psicadélicos que a Motherboard consultou. Poderá haver abuso sexual e violações dos limites éticos por parte de terapeutas e facilitadores, HPPD, efeitos secundários psicológicos ou físicos, agravamento da saúde mental, ou emergências espirituais. Haverá também provavelmente pessoas que terão experiências decepcionantes quando a "cura" milagrosa que esperavam não se concretizar. Nada funciona 100% do tempo para 100% das pessoas, e é necessário criar antecipadamente infra-estruturas para apoiar estes casos - idealmente antes de os psicadélicos serem disponibilizados a milhões em ambientes legalizados, como o Oregon, ou no sistema médico através da aprovação da FDA.

Os psicadélicos são geralmente drogas seguras: Os psicadélicos "clássicos", como a psilocibina ou o LSD, demonstraram ser de baixo risco de dependência, e apesar de existirem algumas preocupações físicas, como efeitos cardíacos que deveriam ser rastreados, os utilizadores não estão tipicamente em risco de reacções graves como overdoses.

Mas em vez de tomar esse conhecimento e prometer que não haverá resultados negativos, nem transgressões éticas, nem acontecimentos adversos, nem desilusões, é tempo de começar a aceitar que essas coisas irão certamente ocorrer, e a criar estratégias para lidar com elas. Estes incluiriam vias de responsabilização e de denúncia de danos, bem como dedicar a investigação ao estudo de resultados negativos, e a melhor forma de ajudar as pessoas que os experimentam.

Parte da responsabilização por danos futuros significa apropriar-se também de danos passados, e do que os permitiu; a discussão actual sobre este tópico na comunidade psicadélica foi em grande parte motivada pelo podcast Cover Story: Power Trip, co-produzido pela New York Magazine e pela Psymposia. A estação um dos podcasts centrou-se em alegadas transgressões éticas por terapeutas clandestinos, e na dificuldade de as trazer à luz. A segunda estação, lançada a 1 de Março, está centrada em eventos adversos em cenários regulamentados, como nos ensaios clínicos.

Uma barreira repetida à responsabilização que o podcast revela é uma dedicação à progressão do "movimento psicadélico", juntamente com a falta de canais e recursos oficiais reactivos para as pessoas medirem, acompanharem e denunciarem os danos. Os co-produtores e co-criadores da Power Trip, Lily Kay Ross e David Nickles, disseram à Motherboard que têm preocupações sobre a história que se repete no Oregon, onde os serviços psicadélicos estarão legalmente disponíveis pela primeira vez nos EUA.

Assumir que uma minoria significativa de pessoas pode não ter experiências psicadélicas benéficas não é o mesmo que ser anti-psicadélico, ou trabalhar contra o movimento. Provar que esta comunidade pode ser responsável e responsável pelos danos é fundamental para que a terapia ou os serviços psicadélicos consigam uma legalização ou medicalização generalizada.

"Agora não é altura de fingir que estas coisas não acontecem", disse Max Wolff, o chefe da formação e investigação em psicoterapia da Fundação MIND, uma organização psicadélica europeia sem fins lucrativos. "Não falar de possíveis efeitos negativos não está a ajudar ninguém. Se queremos tornar estes tratamentos disponíveis, se queremos que tenham um impacto global positivo nos indivíduos e na sociedade, temos de reconhecer que por vezes as pessoas pioram. Os investigadores precisam de começar a falar sobre o assunto, as empresas e organizações precisam de começar a falar sobre o assunto, sem ter medo de que isto mude a maré".

O entusiasmo psicadélico já levou anteriormente a alguns erros no estudo de possiveis danos. O historiador Steven J. Novak documentou como os media exageraram e elogiaram o LSD e os seus efeitos durante as décadas de 1950 e 1960.

Em 1958, os psicólogos Sidney Cohen e Betty Eisner apresentaram o seu trabalho sobre terapia assitida por psicadélicos à convenção da Associação Médica Americana. Posteriormente, a San Francisco Chronicle relatou na primeira página que cinco tratamentos com LSD eram mais eficazes do que "as sessões padrão de psicanálise, que muitas vezes requerem centenas ou milhares de horas, e muitos milhares de dólares".

Esta linguagem é desconfortavelmente semelhante a como os psicadélicos podem ser falados hoje em dia, como nos anúncios da empresa de telemedicina com ketamina Mindbloom, que incluem testemunhos que afirmam que pode proporcionar "cinco anos de terapia em apenas algumas sessões", ou o CEO psicadélico e capitalista de risco Christian Angermayer dizendo numa entrevista com Uma Thurman que "os psicadélicos são como embalar 10.000 horas de psicoterapia em quatro horas".

Em 1960, Cohen começou a estudar a segurança do LSD. Recebeu respostas de 44 investigadores de LSD sobre se algum dos seus sujeitos tinha morrido, morrido por suicídio, ou se tinha efeitos secundários psicológicos graves. Não lhe foi relatado muito. Das suas descobertas, concluiu-se que o LSD era excepcionalmente seguro.

Mais tarde foi demonstrado que os laboratórios tinham retido informações sobre eventos adversos graves. Cohen começou a investigar os abusos cometidos por terapeutas, especialmente aqueles sem qualificações, que cobravam centenas de dólares por sessão e aplicavam LSD às pessoas até centenas de vezes. Uma série de queixas começou a surgir contra profissionais que tomavam LSD com os seus clientes, tinham relações sexuais com os seus clientes, ou cujos clientes tinham acabado por sofrer graves consequências psicológicas. Cohen começou a distanciar-se de outros terapeutas psicadélicos, incluindo Eisner. "O seu investimento pessoal no sucesso da terapia LSD tende a reduzir a validade dos seus resultados", escreveu ele.

A nova era do "renascimento psicadélico" procura muitas vezes distanciar-se do zelo do passado, em termos de desenho de estudo e de ética. Mas ainda é verdade que a maior parte da investigação sobre substâncias psicadélicas ainda hoje se centrou apenas na sua eficácia para vários resultados. Em vésperas da aprovação das substâncias psicadélicas, deveria haver agora também uma investigação rigorosa e uma atenção dedicada especificamente a resultados menos ideais - e as melhores formas de responder depois de estes acontecerem.

No último ano houve um punhado de trabalhos académicos sobre experiências psicadélicas desafiantes, mas eles concentram-se apenas na natureza dessas experiências, não no que fazer com elas, disse Jules Evans, um escritor e filósofo que co-escreveu um livro sobre emergências espirituais. Em 2021, foi publicado um dos primeiros trabalhos sobre integração, "mas ainda eram pessoas com experiência em integração, dizendo que isto é o que eu penso que funciona bem", disse Evans. "Este é o meu modelo para isso".

Integração é uma palavra frequentemente atirada por aí; em termos gerais, significa o processamento de uma viagem psicadélica após o seu fim, "integrando" a experiência na vida de cada um. Mas a definição de integração é vacilante. "Se se pensa que a terapia psicadélica é o faroeste, a integração psicadélica é igualmente selvagem", disse Evans.

Actualmente, se as pessoas têm uma experiência difícil, lançam os dados de novo quando tentam procurar ajuda. "Conheço uma pessoa que teve uma psicose aguda depois de tomar demasiados medicamentos e foi a um curandeiro e o curandeiro disse-lhe que estes problemas psicológicos se deviam ao facto de numa vida anterior ter sido nazi", disse Evans. Outra pessoa que Evans conhece teve um episódio maníaco após ter tomado psicadélicos, e foi ter com um curandeiro xamânico em Los Angeles que lhes disse que o problema era que estavam infestados de demónios. Para esses casos, a "integração" não foi útil, causando ainda mais danos.

Evans disse que há falta de provas empíricas sobre que tipos de integração são mais benéficos para resultados negativos específicos. Tal como está agora, cada perito em integração tem o seu próprio modelo, dependendo de qual é o seu passado. Algumas filosofias de integração podem ter a crença de que uma experiência difícil é uma coisa boa.

"Este tipo de coisa aconteceu nos anos 60, onde os doentes recebiam LSD centenas de vezes até resolverem a confusão", disse ele. Evans, com David Luke da Universidade de Greenwich e outros, está actualmente a iniciar um projecto de investigação para estudar este tópico. Eles querem encontrar pessoas que tenham tido experiências psicadélicas negativas, e descobrir como as geriram ou integraram. "Vamos começar a obter as primeiras provas empíricas do que ajuda as pessoas", disse.

Também deveria haver um reconhecimento de que podem ocorrer resultados negativos, mesmo em cenários que tentam o seu melhor para serem seguros, disse Evans. "Uma das grandes reivindicações do renascimento psicadélico é que quando fazemos estudos, quando as pessoas tomam substâncias psicadélicas em condições seguras, experiências adversas quase nunca acontecerão", disse Evans. "Sou muito duvidoso disso".

Mesmo em cenários controlados, já vimos resultados negativos. Em 2019, a Associação Multidisciplinar de Estudos Psicadélicos (MAPS) divulgou uma declaração sobre como um participante no seu ensaio clínico para MDMA no Canadá se tinha mudado para onde os seus terapeutas, Richard Yensen e Donna Dryer, tinham vivido após o ensaio, e que "a relação entre Richard Yensen e o participante tornou-se sexual por natureza. Donna Dryer terá tomado consciência disto e tentou parar a relação sexual, mas não teve sucesso. Ela não o denunciou à MAPS ou a quaisquer agências reguladoras".

Quando a empresa de saúde mental Compass Pathways expos os resultados do seu ensaio de Fase IIb de psilocibina para depressão resistente ao tratamento no ano passado, havia cinco pacientes no grupo de dose alta, e seis pacientes no grupo de dose média, que sofreram pelo menos um evento adverso grave, como ideação suicida e comportamento suicida, após o tratamento. Isto foi comparado a apenas um acontecimento adverso grave relatado no grupo de dose baixa de placebo.

Suresh Muthukumaraswamy, um neuropsicofarmacologista da Universidade de Auckland, disse ao New Atlas que se esses números fossem extrapolados, isso significaria que para "cada sete pacientes que respondessem positivamente ao tratamento, uma pessoa teria resultados negativos graves".

A Compass foi questionada sobre os acontecimentos adversos relacionados com o tratamento com psilocibina. "Isto pressupõe uma relação causal entre a droga e todas as reacções adversas relatadas - não sabemos se é esse o caso", escreveu a Compass num e-mail ao New Atlas. Também afirmou que, como 11 dos eventos adversos ocorreram até 62 dias após a dosagem, "não é claro que haja uma ligação directa com a administração do medicamento". A Compass disse que a natureza dos eventos adversos pode estar relacionada com os pacientes que têm depressão resistente ao tratamento.

Mesmo que as conclusões gerais do estudo tenham sido na sua maioria positivas, o público e a comunidade de investigação mais vasta não têm pormenores ou não compreendem o que aconteceu exactamente nesses casos. Em vez de os afastar, deveriam ser estudados devidamente. Do mesmo modo, num pequeno estudo de 2019, sobre a Ayahuasca para depressão, quatro em cada 14 pessoas do grupo de Ayahuasca activa tiveram de "[permanecer] como pacientes internados na ala hospitalar durante uma semana inteira", com pouca discussão no jornal sobre o motivo exacto por que precisaram de ser hospitalizadas durante esse tempo.

Evans observou que a investigação psicadélica tem um recrutamento extremamente rigoroso, o que significa que existem exclusões para as pessoas que não são autorizadas a participar nos estudos, e tais exclusões rigorosas não existirão nas clínicas do mundo real. As pessoas que desistem dos estudos podem ser listadas como "desistências", em vez de terem sofrido eventos adversos.

Em 2020, Evans escreveu na Medium sobre como, em comparação com o dinheiro investido em investigação psicadélica, quase não há nenhum dedicado especificamente a coisas que podem correr mal. "Não existe investigação clínica sobre como apoiar pessoas após experiências psicadélicas difíceis, e talvez 20 grupos de apoio psicadélico no Reino Unido e na América do Norte - e estes são em grande parte sem fins lucrativos e geridos por voluntários", escreveu Evans. "Compare isso com os milhares de milhões de dólares que estão a ser investidos no lado positivo dos psicadélicos - a cura milagrosa, a experiência mística, a 'cura quântica' que se pode esperar durante um fim-de-semana". Também pediu que as empresas psicadélicas se comprometessem pelo menos 1% do seu capital a investigação e serviços de integração, cujo valor - se o mercado psicadélico valesse 5 mil milhões de dólares - seria de 50 milhões de dólares.

Rosalind Watts, uma psicóloga clínica que trabalhou no Imperial College London durante os primeiros estudos sobre a depressão e a psilocibina, pensa que devido ao retrocesso contra os psicadélicos que se seguiu nas décadas de 1960 e 1970, algumas pessoas sentem a necessidade de enfatizar os aspectos positivos e simplistas dos psicadélicos.

"As coisas têm de ser completamente simples e boas, e não haverá danos", disse Watts. "Esperamos agora poder reconhecer que os psicadélicos não são diferentes de tudo o resto, são apenas ferramentas". Continuamos a ser seres humanos. Haverá toda uma gama de experiências humanas difíceis dentro destas sessões, e toda a gama de dificuldades que surgem na psicoterapia será amplificada na terapia psicadélica".

Watts disse que deveria haver uma rede de segurança melhor para as pessoas que participam em ensaios clínicos, passados e futuros. "Eles deram-lhe o seu tempo, a sua energia para participar no estudo", disse ela. "Não se pode dizer-lhes adeus seis semanas mais tarde, e esperar que tudo esteja bem".

As pessoas podem ter resultados negativos muito mais tarde do que as suas poucas sessões de integração após uma experiência, disse ela. Isto está bem documentado no primeiro episódio da segunda temporada da Power Trip, no qual uma participante do ensaio clínico MDMA da MAPS disse que experienciou ideação suicida uma vez terminado o ensaio. "Equiparei-o a alguém fazer uma cirurgia ao coração aberto, sabe?" disse uma participante a Ross e Nickles. "E eles abriram-me o peito e repararam os pequenos danos no coração, mas depois todos se afastaram da mesa e o meu peito ainda estava bem aberto. Ninguém vai sobreviver a isso".

"Continuei a descobrir com pessoas que nas seis semanas no final do estudo, elas estavam bem nessa fase", disse Watts, sobre os ensaios de psilocibina. "Eles estavam mais para cima e para baixo, mas estavam bem. Estavam a ser controlados. As dificuldades aconteceram meses mais tarde, quando a depressão voltou ou quando já não se sentiam tão apoiadas". Ela está agora a lançar um grupo de integração online chamado Acer, que irá durar 12 meses.

Durante o estudo da Imperial, Watts disse que surgiram muitas reacções complexas para as quais ela e outros não se sentiram completamente preparados. Um paciente, por exemplo, teve a experiência de se tornar seu avô quando o seu avô se estava a afogar no mar. "Durante muito tempo depois, ele sentiu-se realmente em baixo porque não teve aquela experiência de ligação edificante", disse Watts. Ele sentiu o horror, a perda, a dor que o seu avô tinha sentido, ao ponto de morrer e de saber que ele ia deixar para trás os seus filhos. Foi difícil para Watts apoiá-lo no início, e ela precisava do apoio de outros para ponderar a melhor forma de ajudar.

"De certa forma, isto não é motivo de vergonha", disse Evans, de experiências complexas e negativas. "Não é surpreendente que, se as pessoas tiverem uma mudança maciça na sua personalidade, possam ficar depois num estado muito vulnerável. Será que pensámos realmente que os pacientes poderiam ter o seu ego dissolvido e reformado da noite para o dia, e depois voltariam simplesmente para as suas vidas e nada de mais"?

É também de crucial importância estudar experiências em que alguém não experimenta muito. Dada a imensa promoção de tratamentos psicadélicos hoje em dia, é fácil imaginar que esta será uma experiência particularmente difícil para pessoas que têm grandes expectativas que não são vividas à altura.

"Sugeri que se chamasse a experiência 'meh'", disse Evans. "Tens a experiência mística e depois a experiência 'meh', que é tal e qual, meh, nada acontece. E quanto mais a publicitamos, tenho a certeza que mais isso vai acontecer".

Antes de os psicadélicos obterem a aprovação da FDA, Oregon será o primeiro lugar nos E.U.A. onde são legais. O Estado está actualmente a tentar criar um modelo legal e regulamentado para os serviços de psilocibina para adultos. Os factores chave que ajudarão a conhecer os resultados negativos serão a formação que os terapeutas e facilitadores recebem, bem como os sistemas existentes para ajudar as pessoas a reportar quando as coisas correram mal.

A Motherboard analisou mais de 30 horas de gravações do Conselho Consultivo Psilocybin e das suas reuniões do subcomité, e verificou que os membros do conselho estavam continuamente a lutar com questões relacionadas com a segurança e a responsabilidade.

"A estrutura de formação e licenciamento assegura que os profissionais sejam responsáveis pela segurança, práticas e padrões éticos", disse Tom Eckert, o presidente do Psilocybin Advisory Board do Oregon. "As transgressões e os resultados menos óptimos ainda podem acontecer, mas são necessários mecanismos de responsabilização e melhoria. São necessários padrões fortes em torno da formação. Necessitamos de canais para feedback e para apresentar queixas formais a um organismo que disponha de recursos para investigar quando necessário. É isso que um modelo regulamentado oferece".

A partir de agora, há ainda muitas questões por responder sobre como a formação e a responsabilização serão decretadas no Oregon, mesmo tão perto de os serviços se tornarem disponíveis. Existem projectos de regras que cobrem o que cada programa de formação no Oregon deve cobrir, o qual tem nove módulos que perfazem 120 horas. Alguns módulos são elegíveis para "horas de formação aceleradas", o que significa que se uma pessoa puder demonstrar que tem experiência prévia, pode deslocar-se através do módulo a um ritmo mais rápido. Os módulos sobre Equidade Cultural em relação aos Serviços de Psilocibina, Segurança, Ética, Direito e Responsabilidades, e Preparação e Orientação não podem ser acelerados, e as horas aceleradas não podem ser mais de 40% do total de horas necessárias.

Ainda não existe orientação sobre como as pessoas irão avaliar a experiência elegível para horas de formação acelerada. As recomendações da direcção têm até agora aconselhado que cabe a cada programa de formação individual. Eckert disse que a Autoridade de Saúde do Oregon (OHA) ainda não tem os procedimentos para os programas de formação requererem a aprovação do programa.

Ismail Ali, o director e conselheiro de política e advocacia da MAPS, disse que poderia ser difícil codificar a importância da integração. Poderia ser mandatado? Poderiam os facilitadores ser responsabilizados se o seu cliente não aparecer para a integração? Poderia haver outras formas de assegurar que a integração seja encorajada através de regulamentação, disse Ali, como não permitir que os centros de serviços cobrem separadamente pela integração - mas exigindo que esta seja incluída no custo.

"Tenho a certeza que a OHA criará um processo de candidatura detalhado baseado nas regras do programa de formação, que deverá ser disponibilizado em Maio", disse Eckert. Fora dos contornos do módulo, ainda não há quaisquer detalhes sobre o conteúdo do que deve ser ensinado em cada módulo. Por exemplo, em termos de integração, há 14 horas na formação que têm de ser dedicadas ao mesmo. O projecto de regras declara que deve incluir "exploração dos sentimentos negativos da sessão de psilocibina" e "ferramentas e técnicas de integração", mas ainda não há mais pormenores específicos.

Nickles disse que também considera preocupante que o Psilocybin Advisory Board tenha promovido mensagens contraditórias sobre se a Medida 109 favorece principalmente a terapia com psilocibina. Tecnicamente, a lei é para o uso adulto de serviços de psilocibina, e uma pessoa não tem de ter um diagnóstico para procurar esses serviços; nem as pessoas que solicitam licenças para serem facilitadores têm de ter credenciais de saúde mental.

Mas a primeira página da Medida descreve os encargos da saúde mental no Oregon, e que juntamente com a criação de serviços de uso adulto, a lei deve "Examinar, publicar, e distribuir ao público estudos médicos, psicológicos e científicos disponíveis, investigação, e outras informações relacionadas com a segurança e eficácia da psilocibina no tratamento de problemas de saúde mental".

"[A Medida 109] existe num clima cultural onde os psicadélicos estão a ser aclamados como esta miraculosa intervenção médica", disse Ross. "Não creio que se consiga escapar a isso, mesmo que se marque de forma diferente".

Ross disse que a Medida 109 tem sido falada como uma forma de as pessoas terem acesso a intervenções médicas ou de saúde mental que não têm seguro de saúde, outro caminho preocupante para resultados negativos, na sua opinião. "O que acontece quando se promove uma intervenção como esta que não é totalmente testada mas que está a ser aprovada por votação, e não por processos da FDA e depois a ser alargada a populações marginalizadas e vulneráveis"? disse Ross. "Há um historial de experiências médicas em populações marginalizadas e vulneráveis. Não corre bem".

A Power Trip documentou as histórias de pessoas que procuravam ajuda na terapia psicadélica underground e se encontravam em dinâmicas de poder desiguais com facilitadores que lhes aplicavam métodos e relações que eram indesejados. Destacou como quando as pessoas tentavam avançar com estas questões, eram frequentemente ignoradas, ou diziam que as suas experiências difíceis eram apenas parte do processo. Este é o tipo de padrão que os serviços psicadélicos legais que estão para vir devem procurar abordar e corrigir, mas Ross não é optimista. Ela disse que mesmo tendo o podcast revelado transgressões éticas de pessoas na comunidade psicadélica, ainda não houve qualquer movimento para abordar tais questões.

"Houve inúmeras oportunidades para lutar com estudos de caso e implementar estruturas realistas para responsabilizar as pessoas e assegurar que as pessoas que foram prejudicadas obtenham ajuda", disse Ross. "Isso não tem acontecido nas décadas em que tem existido um movimento underground psicadélico ativo".

Como exemplo, uma das visadas na Power Trip é Françoise Bourzat, uma terapeuta psicadélica que treinou vários dos terapeutas que alegadamente violaram limites e é casada com Aharon Grossbard, que é acusado de abusar de uma cliente. Bourzat ocupou também uma posição consultiva não oficial no subcomité de formação do Oregon.

Em Junho passado, Bourzat visitou a direcção como membro de um painel de peritos. "A formação de facilitadores é essencial para mim", disse ela. "Como sabem, estou envolvida nesta formação de facilitadores há mais de 25 anos. O que aprendi com o meu trabalho é que é importante que todos tenham uma base psicológica, porque uma vez que as pessoas abordem esta experiência, independentemente da sua intenção, o material vai emergir". Os materiais de formação datados de Maio do ano passado listam Bourzat como conselheira. No ano passado, o nome de Bourzat ainda estava listado nos materiais de formação.

"Não ouvi ninguém envolvido nesse nível superior da iniciativa Psilocybin Services falar sobre a proximidade de Bourzat a este programa", disse Nickles. "Estamos a falar de pessoas que alegadamente se envolveram em padrões de abuso ao longo de décadas, e que estão incrivelmente próximas desta medida e ninguém fala sobre isso".

Quando perguntado directamente sobre a influência de Bourzat no conselho, e se o conselho abordaria as alegações contra ela publicamente, Eckert disse num e-mail: "O Conselho continua concentrado em fazer recomendações à Autoridade Sanitária do Oregon que apoiam a facilitação segura e ética dos serviços licenciados de psilocibina no Oregon. Sheri e eu desenvolvemos a Medida 109 para assegurar uma prática segura através da responsabilização, que é alcançada através da formação, licenciamento e adesão a um código de ética. O Programa de Serviços de Psilocibina do Oregon, ao contrário das actividades não regulamentadas ou underground, estabelece uma agência governamental para processar queixas e iniciar investigações quando surgem questões éticas com os licenciados. Isto é importante e uma grande razão pela qual abordamos as coisas da forma como o fizemos".

"Está totalmente de acordo com o que vimos até agora, no que diz respeito a relações não reveladas", disse Nickles. "Há indicações claras de que, quer se trate de redes sociais, redes profissionais, ou não, há uma série de relações nos bastidores entre uma série de figuras que estão activas dentro da psicadélia, o que me preocupa muito".

Quando contactado para comentários, Bourzat disse num e-mail: "Não tenho a certeza das fontes do que está a ser transmitido neste Podcast. Sim, fui filiada no conselho de campanha da Iniciativa do Oregon, certamente não me foi pedido para participar na redacção de nenhum dos regulamentos para a implementação desta iniciativa. Deixo à equipa actual a decisão de quais as directrizes que sugerem para os temas éticos. Tenho estado sempre bem consciente da necessidade de sucção de directrizes éticas e de formas de apoio tanto aos clientes como aos terapeutas que se debatem com situações que envolvem o cruzamento de fronteiras de dinâmicas complexas, possam estar em torno de dinâmicas de poder, rupturas de relações terapêuticas, transgressões sexuais". Quando a terapia psicadélica era underground, sem qualquer estrutura reguladora, não havia forma de responsabilizar as pessoas para além da aplicação da lei - o que também poderia colocar em risco um acusador, uma vez que este estaria a admitir actividades ilegais.

"Esse é um dos grandes benefícios do acesso legal regulamentado", disse Ali. "As pessoas podem, de facto, manifestar-se sobre os danos sem terem medo de serem implicadas em comportamentos criminosos". Ali disse que, idealmente, deveria haver uma forma de uma pessoa denunciar algo à agência supervisora imediata de quem quer que esteja a ser licenciado.

Na reunião de Fevereiro do Psilocybin Advisory Board, Shannon O'Fallon do Departamento de Justiça do Oregon discutiu como a OHA irá lidar com questões que surjam, com base na sua autoridade para recusar a concessão de uma licença, para suspender ou revogar uma licença, ou para emitir outras sanções.

Ela disse que a OHA tem autoridade para investigar um requerente, um licenciado, ou um antigo licenciado, mas para negar ou retirar uma licença é necessária uma investigação. A OHA pode emitir intimações, que obrigam alguém a fornecer testemunhos ou documentos, pode exigir a presença de testemunhas numa audiência, e ir às instalações e fazer uma investigação no local.

Têm também a capacidade de fazer uma suspensão imediata de uma licença em casos de emergência, e de ter uma audiência após o facto, se descobrirem que existe um perigo grave para a saúde pública. Será criado um sistema de queixas. Se alguém apresentar uma queixa, então a agência terá de emitir um aviso à parte que tenha sido reclamada, e haverá uma investigação. O'Fallon disse que uma queixa tem de incluir secções muito específicas dos estatutos ou regras que são alegadamente violadas.

Sarah Present, membro da direcção, afirmou na reunião: "Tenho preocupações em relação aos facilitadores em particular. E a forma correcta de garantir a segurança dos clientes". Ela disse que poderia haver vantagem em ter um conselho de licenciamento de pares para avaliar questões a um nível diferente do do do painel oficial de licenciamento. O'Fallon disse que, para que tal conselho exista, seria necessário que a Legislatura tomasse medidas e criasse uma nova lei, uma vez que as leis actuais só têm a OHA como autoridade licenciadora.

Kimberly Golletz, membro da direcção, perguntou o que aconteceria se um facilitador agredisse sexualmente um cliente. O'Fallon disse que uma vez estabelecidas as regras que dizem que os facilitadores têm de cumprir um código de ética; se violarem esse código, então a OHA pode intervir para tomar medidas.

"Se houvesse algo que fosse simultaneamente uma violação dos estatutos ou regras da OHA e também com comportamento criminoso, então o que provavelmente aconteceria é que a OHA remeteria o caso para a aplicação da lei", disse O'Fallon. Ela continuou a dizer que normalmente as agências licenciadoras adiam as investigações criminais porque "não queremos fazer nada no caso administrativo que possa estragar o seu caso criminal". Talvez tenhamos de esperar que o caso criminal prossiga ou tomar uma acção de licenciamento. Mas este é o tipo de coisas que se resolvem no momento". Se houver uma conduta criminosa, a OHA pode fazer uma suspensão de emergência de uma licença imediatamente.

Já existe uma secção no website da OHA para queixas - está actualmente criada para outras formas de queixas não relacionadas com substâncias psicadélicas, mas o processo será semelhante.

Watts disse que tem vindo a falar há muito tempo sobre a necessidade de partilha de resultados, para que diferentes centros de retiro e clínicas possam utilizar as mesmas medidas de resultados para comparar a forma como as pessoas o fazem. Também deveria haver uma forma de partilhar os acontecimentos adversos entre centros. "Para que as pessoas possam denunciar este tipo de violações e este tipo de transgressões de fronteiras, etc.", disse ela. "Precisamos de uma forma de partilhar esta informação".

"Trabalhar sozinho é um enorme factor de risco de comportamento abusivo ou de qualquer coisa que não seja a melhor prática. Ajuda realmente a ter um círculo de pessoas com quem se pode falar, e supervisão", disse Tashia Petker, estudante de doutoramento em Psicologia clínica na Universidade de British Columbia.

Por exemplo, como irão os diferentes programas de formação abordar o toque durante a experiência psicadélica? "Algumas pessoas acreditam que o toque é crucial para a experiência", disse Petker. "Não creio que seja esse o caso. Penso que pode ser muito eficaz sem toque, ou com um toque mínimo previamente consentido como, por exemplo, o de mão. Deve haver comunicação e supervisão".

Por agora, os membros do público terão de esperar que a OHA e a direcção dêem corpo aos módulos de formação e aos percursos de prestação de contas e de elaboração de relatórios. "Penso que cabe ao público em geral fazer exigências para o tipo de cuidados que querem ver, porque neste momento, internamente, isso não está a acontecer", disse Ross.

Já não resta muito tempo: Os subcomités do Conselho submeterão as suas recomendações em Março, para que o Conselho inteiro tenha tempo para considerar todas as moções e votá-las até 31 de Junho deste ano, disse Eckert.

No final de Fevereiro, Watts escreveu um ensaio de reflexão sobre o que aprendeu nos cinco anos desde que deu uma palestra de TEDx sobre a psilocibina como tratamento para a depressão. "Observando novamente hoje, não posso deixar de sentir que contribuí, sem saber, para uma narrativa simplista e potencialmente perigosa em torno dos psicadélicos; uma narrativa que estou a tentar corrigir", escreveu ela.

Nem todas as experiências psicadélicas serão uma experiência divertida e alegre. As pessoas podem trabalhar através de emoções difíceis, ou ter experiências que não são fáceis. Mas não se deve assumir que todas as experiências negativas sejam produtivas, ou que não surjam situações que necessitem de respostas ou cuidados especializados. É necessário um estudo activo e o reconhecimento das repercussões negativas, dos seus diferentes tipos, definindo a integração, e um esforço de responsabilização e facilidade de prestação de contas e de ajuda - de uma forma acentuadamente melhorada do que no passado. Parte disso começa com a simples admissão destas coisas. E que uma compreensão responsável destes compostos não irá prejudicar o movimento psicadélico, irá ajuda-lo.

"Penso que uma medida muito óbvia a tomar é deixar de fazer afirmações exageradas sobre a eficácia e segurança da terapia psicadélica", disse Wolff. "O uso psicadélico tem uma relação risco-benefício relativamente segura. Mas há estes casos relativamente raros em que as pessoas se agravam de diferentes formas. Embora este número seja muito pequeno, temos de lidar com ele. Inclui também fazer investigação sobre estas populações".

Também é necessário investir em serviços e conhecimentos fora dos psicadélicos, dado o quão limitados serão os recursos no início dos serviços psicadélicos. "Vai haver pessoas que vão cair por todas as fendas", disse Ali. "E penso que é realmente importante mencionar a necessidade de ter uma resposta grande, bem financiada, bem treinada, desarmada e de saúde mental para quando as coisas correrem mal".

Existem quadros para dar apoio às pessoas que têm sido desenvolvidos há décadas por pessoas que não são investidas em substâncias psicadélicas, disse Ross. Quando as pessoas lhe perguntam onde procurar ajuda, ela não as encaminha para organizações psicadélicas, envia-as para organizações feministas de crise de violação, ou recursos que podem ser especializados em cultos, violência doméstica, ou violência sexual.

"Há um imperativo tão forte para chegar ao exterior do grupo delirante e grandioso que se reforça mutuamente sobre os psicadélicos e tentar envolver-se com especialistas de outros campos que têm tanto para contribuir", disse Ross.

"O que aprendi nos últimos cinco anos é que a maior ameaça a um futuro psicadélico saudável é a fetichização apenas da substância em si", escreveu Watts. "Quer seja planta, ou composto sintetizado de uma, há uma narrativa de que tudo o que se precisa de fazer para mudar a mente é ingerir alguma coisa".

Artigo Original de Shayla Love, publicado na VICE a 03/03/2022.

Tradução livre por Miguel Rosa



Miguel Rosa
Miguel Rosa
Psicólogo | Membro Satélite SPACE

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